不到一個月,NASA毅力號火星探測器就要發射了,本次任務有何重點

在佛羅里達州的肯尼迪航天中,背殼動力下降階段和其他結構組件現已與毅力號火星探測器集成。圓錐形的后殼裝有降落傘,這個結構與任務的隔熱罩是安裝在一起的,這將為進入火星大氣層的探測器和下降階段提供保護。最近幾天,聯合發射聯盟ULA的Atlas V助推器已經在卡納維拉爾角空軍基地第41發射場的垂直整合設施中完成了整合工作。

首先工程師需要將四個固體火箭助推器連接到​​Atlas V 541火箭的側面,接著是半人馬座的上層堆疊工作,半人馬座可以精確控制其方向,同時提供多達22300磅的推力,毅力號火星探測器會在明天與Atlas V火箭配對。

NASA噴氣推進實驗室和美國聯合發射聯盟工程師組成的聯合團隊完成了很多工作,很多測試任務的完成將確保毅力號火星探測器能夠如期發射并到達火星。毅力號火星探測器將會在7月20日發射,將于2021年2月18日到達火星,降落在一個名為Jezero Crater的區域。

本次毅力號火星探測器有幾大科學亮點,首先毅力號火星探測器可以說是好奇號的升級版,擁有比好奇號更多的科學載荷,在解析土壤樣本和分析有機化合物方面有很大升級。第二個科學亮點是其擁有樣品存儲的科學目標,毅力號火星探測器可以把候選的,擁有極高研究價值的火星樣本放在樣品收集管內,這些樣品將為2026年火星樣品返回任務奠定基礎。第三個亮點是本次毅力號火星探測器還帶有一個小型直升機,這是人造飛行器首次在另一顆星球上飛行。除此之外毅力號還將帶有第一個火星拉曼光譜儀,升級的著陸系統等等。

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